Tema recurrente en estas fechas: Libros de texto

El artículo de hoy se sale de la temática habitual del blog, pero en cualquier caso no deja de tener relación con el mundo educativo y por eso me permito publicarlo aquí…

Hasta hace dos años la práctica totalidad de las Comunidades Autónomas subvencionaban de una manera u otra la compra de libros de texto implementando para ello diferentes programas de ayudas. Las dos más habituales son, o eran, la ayuda directa en la que las familias recibían un importe determinado para la compra de estos libros y los programas de préstamo y reutilización de los libros.

Ya el curso pasado se produjeron cambios significativos, y así por ejemplo la Comunidad de Madrid eliminó las becas de libros de texto que hasta entonces se venían concediendo. Con este cambio la Comunidad de Madrid ahorraba buena parte de su presupuesto -lástima que estos ahorros no se lleven a cabo también en otras partidas de esas que no afectan tanto a los ciudadanos-. El año pasado la Comunidad de Madrid anunciaba a los colegios que les iban a transferir unos fondos “con la instrucción de que compren libros a los alumnos de rentas más bajas”, pero tras esto sólo se enmascaraba un recorte brutal de las ayudas. Este año, al colegio en el que estudian mis hijas, con unos 700 alumnos aproximadamente, la Comunidad de Madrid le destina la espectacular cifra de 1057,98 euros

El curso pasado las confederaciones de padres de alumnos coincidían en reclamar una racionalización en el gasto que suponen los libros para las familias, y se solicitaba la reutilización de estos libros y manuales. No cabe duda de que quién más y quién menos cede los libros a familiares o conocidos, pero para nuestra desgracia cada pocos años los manuales de texto cambian por obra y gracia de unas editoriales que con la anuencia de los gobiernos de turno permiten que los manuales y libros de texto varían cada pocos años (o al menos más de lo que las familias quisiéramos) y en muchas ocasiones simplemente con mínimas variaciones entre unas ediciones y otras.

No cabe duda de que los libros de texto son de suma importancia para las editoriales, y así en el año 2011 supusieron el 31,3% de la facturación del mercado editorial en España según reflejan los datos del informe de la Federación de Gremios de Editores‘Comercio interior del libro en España 2011’.

El mercado del libro es muy jugoso y son demasiados los intereses que hay en juego, editoriales, empresas distribuidoras, librerías, colegios que venden libros, departamentos que eligen manuales no en función del interés de los alumnos sino más bien buscando algo a cambio y podríamos seguir con la lista. Hace unos días me llamaba la atención un artículo publicado en el blog de María Barceló que denunciaba unos hechos que mirados con detenimiento no dejan de ser preocupantes y que dejan una sensación de actividad mafiosa…

Soy de los que piensan que los libros de texto no son tan necesarios como se nos intenta hacer ver, hay profesores que no utilizan libros y que proporcionan a sus alumnos material mucho más útil e interesante para llevar a cabo su labor. No tengo demasiado claro que el uso de los libros de texto repercuta de una manera positiva en el aprendizaje de los alumnos, mi experiencia me dice que hay libros de determinadas asignaturas que los alumnos ni siquiera saben como manejar, y así por ejemplo muchos profesores y alumnos usan sus libros de texto única y exclusivamente para tener unos cuantos ejercicios y problemas que realizar, que alguien intente convencerme de que eso es mejor que un simple documento colgado en la página web o directamente fotocopiado con determinados ejercicios a realizar…

Recientemente he conocido una iniciativa puesta en marcha por un grupo de profesores de la comunidad madrileña que me ha parecido sumamente interesante. En este enlace se puede acceder al material que han preparado y que ojalá muchos centros puedan hacer suyo.

Antes de terminar no quiero dejar de citar y comentar la iniciativa de Elena Alfaro que puso en marcha una petición en Change.org Por un precio justo para los libros de texto y también quiero compartir el vídeo #1libropara5 que creo que presenta muy a las claras como se pueden mejorar aquello que no funciona bien. Entre todos podemos.

Nota: Este artículo se publica de forma simultánea en 30 de diferencia y en Matemáticas divertidas con el fin de darle la mayor difusión posible.

El asesinato del profesor de matemáticas, Jordi Sierra i Fabra

asesinato profesor matemáticasAhora que llegan las vacaciones escolares para los chavales puede ser buen momento de que lean algún libro. El asesinato del profesor de matemáticas, escrito por Jordi Sierra,  está dirigido a chavales de entre 12 y 14 años que pueden encontrar en la historia una buena manera de acercarse a las matemáticas de un modo diferente a través de una lectura sencilla y entretenida.

 

Título original: El asesinato del profesor de Matemáticas
Autor: Jordi Sierra i Fabra
ISBN: 978-8420712864
Editorial: Anaya Infantil y Juvenil. (Colección Duende Verde)
Páginas: 176
Fecha de publicación: Mayo 2001
Precio: 7, 79 euros. Formato digital: 3,79 (Amazon, formato MOBI)

Sinopsis: Tomada de Amazon

Un profesor propone a sus alumnos un juego como examen para aprobar las matemáticas. El viernes por la tarde, el profesor muere, pero, antes de fallecer, comenta a sus alumnos que el sobre que hay en su bolsillo les indicará cómo buscar a su asesino. No deben fallarle…

 

Que las matemáticas se le atragantan a mucha gente no es una novedad, y eso es lo que sucede con los tres protagonistas de esta novela de Jordi Sierra, tres chavalillos, Adela, Luc y Nico que han suspendido las matemáticas, aunque su profesor piensa que son capaces de aprobar y decide darles una última oportunidad. Les plantea un juego con problemas matemáticos, pero mientras dialoga con ellos, alguien le mata. En su agonía les dice que él sabe quien es el asesino y que con las pistas del juego darán con su asesino. Lo que se planteaba como la manera de poder aprobar las mates se convierte en el único camino para dar con el asesino. Problemas con ecuaciones, lógica, juegos con números… una manera distinta de ver las matemáticas que además demuestra a Adela, Luc y Nico que las mates están a su alcance (y al de cualquiera).

El hombre anumérico, John Allen Paulos

Comenté en su momento que pretendía traer al blog reseñas de algunos libros relacionados con el mundo de las matemáticas y hoy nos toca hablar de El hombre anumérico, escrito por el matemático estadounidense John Allen Paulos. Han sido ya varias las ocasiones en las que hemos hablado de anumerismo en este blog y bien está traer a un autor que habla de estos temas.

hombreanumericoTítulo original: Innumeracy: Mathematical Illiteracy and its Consequences
Autor: John Allen Paulos
Traducción: Josep María Llosa.
ISBN: 978-8472231498
Editorial: Tusquets Editores S.A
Páginas: 216
Fecha de publicación: 24 de marzo de 1998 
Precio: 15,19 euros (tapa blanda). No hay edición digital aunque el libro se puede encontrar en distintas páginas en formato epub o mobi.

Sinopsis: Tomada de Amazon

En este brillante ensayo, al alcance de cualquier lector, el matemático norteamericano John Allen Paulos nos revela cómo nuestra incapacidad para aprender la ley de los grandes números, y todas las probabilidades que conllevan, desinforman políticas de gobierno, confunden decisiones personales y aumentan nuestra vulnerabilidad ante todo tipo de seudociencias. ¿Por qué sabemos tan pocas matemáticas ? ¿Es voluntaria o no esa resistencia nuestra a comprender ese aspecto siempre más presente en nuestra vida diaria ? ¿Cuál es el coste social e individual de esta ignorancia ? Para que entendamos mejor sus argumentos sobre los grandes números y las probabilidades el autor recurre a divertidas y cotidianas anécdotas ilustrativas. Comprendemos entonces sin esfuerzo por qué nos empeñamos en jugar a la lotería o en acudir a astrólogos y adivinos, por qué suspendemos viajes por temor a atentados terroristas, no sabemos cuadrar una cuenta bancaria o pensamos que poco importa un billón de pesetas de más o de menos en los presupuestos del Estado, por qué perdemos tanto tiempo en nimiedades y cometemos tantas torpezas evitables. Dejemos, pues, de ser anuméricos, o analfabetos en matemáticas, y veremos qué, según Douglas Hofstadter, autor de Gödel, Escher, Bach (Superínfimos/Metatemas 9), «nuestra sociedad sería totalmente distinta si cualquiera pudiera entender realmente las ideas de este importante libro (…) que podría constituir una auténtica revolución en la enseñanza de las matemáticas». Y añade el gran Isaac Asimov : «Inteligente análisis de las locuras que engendra la falta de comprensión de la ciencia y de las matemáticas». John Allen Paulos es en la actualidad profesor de matemáticas en la Philadelphia´s Temple University. Colabora asiduamente en distintos medios, entre otros The New York Times y Newsweek. Es autor de otros dos libros, Mathematics and Humor y Pienso luego río (Madrid, 1987). La aceptación de El hombre anumérico por parte del público fue inmediatamente entusiasta, convirtiendo merecidamente este libro en un inesperado best-seller en el mundo entero.

No diré que la lectura de este ensayo me ha defraudado porque no sería verdad, pero no ha terminado de convencerme.
Supongo que para un lector poco familiarizado con el mundo de las matemáticas en el libro sobran demasiados números y datos y me queda la sensación de que no es un libro todo lo didáctico que debiera. Demasiado número, demasiados porcentajes y sinceramente no sé si alcance de todos, que según parece era la finalidad última del autor.
Por contra para aquel lector para el que las matemáticas no son un coco, y que además las trabaja, el libro seguramente queda un pelín corto y no porque debiera ser más avanzado, sino porque los ejemplos y anécdotas que comenta son bastante conocidos.

Dos peros más , me ha parecido un libro que se centra demasiado en los lectores norteamericanos hablando por ejemplo en muchas ocasiones de programas de televisión con sus presentadores y personajes aquí totalmente desconocidos y por otra se ciñe a una época muy concreta, con lo que abundan demasiado las citas a la época del gobierno Reagan. Posiblemente todo esto sea debido a que la idea inicial era lanzar un libro para un mercado doméstico y dado el éxito que consiguió se decidió publicarlo fuera de los Estados Unidos.

Acercar las matemáticas al mundo real

Solemos escuchar que las matemáticas son difíciles y uno de los motivos que se alegan es la abstracción que las rodea. No le falta razón a esa afirmación, pero también estamos los que pensamos que no son tan difíciles y que hasta pueden ser divertidas. En esta entrevista en RTVE Fernando Blasco, profesor de Matemática Aplicada de la Universidad Politécnica de Madrid, y Juan Medina, profesor de Matemática Aplicada en la Escuela Técnica Superior de Ingeniería Industrial de la Universidad Politécnica de Cartagena, hablan de su libro “Tu hijo puede ser un genio de las mates” y abogan por acercarlas al mundo real, tocarlas, jugar con ellas en definitiva.

El hombre que calculaba, Malba Tahan

el-hombre-que-calculabaUna de los planes que tenía cuando este blog iniciaba su andadura era ir hablando también de libros que intentaran con mejor o peor fortuna divulgar el mundo de las matemáticas. Y como alguno tiene que ser el primero, empezamos por este.

Título original: O homem que calculava
Autor: Malba Tahan (Julio Cesar de Mello e Souza).
Traducción: Carlos W. Villazón.
ISBN: 978-8498670677
Editorial: RBA Bolsillo
Páginas: 256
Fecha de publicación: 25 febrero 2008 (Publicado por primera vez en Brasil en 1938)
Precio: 6,65 euros (edición bolsillo). No hay edición digital aunque el libro se puede encontrar en distintas páginas en formato HTML o PDF.

Sinopsis: Beremiz Samir, “el hombre que calculaba’, enfrenta un sinnúmero de desafíos en el marco de un antiquísimo Irak, habitado por califas, jeques y visires. En cada uno de los relatos, Samir demuestra su dominio sobre los números, pero esa sabiduría va acompañada por una reflexión que siempre tiene una razón ética, de justicia, que hace desaparecer el problema y el desacuerdo entre los hombres, que muchas veces se deben a cuestiones insignificantes. Y es que Samir es un hombre sabio, un hombre de paz que no busca el poder sino la tranquilidad de vivir una vida plena y feliz.

Llegué a este libro de un modo totalmente casual. En estos últimos meses estuve dando clases a una futura profesora y en una asignatura de matemáticas les proponían algunos problemas curiosos. Buscando problemas similares para ella encontré con que algunos de los que a ella le habían planteado aparecían en este libro.

La historia que marra el libro es bastante flojita y para mi gusto algo deslabazada, pero supongo que el principal interés del autor no estaba en la historia en sí, sino en la divulgación de las matemáticas a través de problemas curiosos y bastante sencillos pero que en ocasiones requieren una vuelta más de tuerca o eso que algunos llaman pensamiento lateral. Además también son frecuentes las leyendas y cuentos con los que introducirnos a algunos matemáticos de la antigüedad.

La gran mayoría de los problemas que se plantean en el libro son muy conocidos, de hecho algunos que ya he publicado por aquí (1 y 2) se incluyen en el libro, pero no está de más leerlos dentro de un contexto más amplio.

En definitiva un libro que puede resultar entretenido para quién busque pequeños acertijos matemáticos al alcance casi de cualquiera.